Prérequis hardware de Windows 8 modifiés : bientôt des tablettes 7″ ?

surface Pro

Un petit assouplissement dans le support des résolutions pour Windows 8 fait penser que des tablettes Windows de moins de 10″ ne sont plus très loin.

L’offre actuelle des tablettes tactiles Windows 8 / Windows RT est représentée par des tablettes dotées d’écrans autour de 10″. Or, c’est du côté des tablettes 7 à 8″ que s’oriente la croissance du marché cette année, portée par le succès des Kindle Fire HD, iPad Mini ou Nexus 7 et leurs dérivés.

Du côté de Windows 8, le mystère demeure quant à l’apparition de petites tablettes, même si certains partenaires semblent prêts à tenter leur chance sur ce créneau. Et Microsoft vient peut-être de donner le coup d’envoi de cette tendance en assouplissant les prérequis hardware de sa plate-forme.

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D’une résolution minimale de 1366 x 768 pixels imposée pour obtenir la certification Windows 8, le groupe de Redmond indique que la résolution de base peut être désormais de 1024 x 768 pixels 32 bits, ce qu’il justifie en soulignant que  » des partenaires explorant des configurations pour différents marchés pourraient apprécier une plus grande flexibilité de design « .

La nouvelle résolution permet aussi de sortir du format 16:9 de la première génération de tablettes et de proposer quelque chose de plus attractif en orientation portrait. Microsoft prévient cependant que cela aura un impact sur l’interface en empêchant le mode Snap View qui permet d’afficher deux applications Windows en même temps, et que les fabricants devront le signaler.

La modification a été signalée dans une newsletter sur la certification Windows début mars, avec effet immédiat. Il se pourrait donc qu’il n’y ait pas très long à attendre avant de découvrir les premières tablettes Windows 8 s’invitant sur le créneau des tablettes 7à 8″.

Par Nabil Chaibi

Microsoft : le support de Windows Phone 8 assuré jusqu’en juillet 2014

windows phone 8

Microsoft a fixé une échéance pour le support de Windows Phone 8 : la plate-forme sera suivie jusqu’en juillet 2014, et en septembre pour Windows Phone 7.8.

Après le choix délicat de ne pas proposer Windows Phone 8 sur les smartphones Windows Phone 7 mais de fournir une mise à jour allégée Windows Phone 7.8 reprenant certaines des nouveautés de son nouvel OS, Microsoft avait promis un support de l’OS mobile d’au moins 18 mois.

Aucune date précise n’ avait été fournis jusqu’à présent mais Microsoft vient de préciser le calendrier. Windows Phone 8 est prévu pour recevoir des mises à jour jusqu’au 8 juillet 2014, tandis que le support de Windows Phone 7.8 sera assuré jusqu’au 9 septembre 2014.

Nokia Lumia 920 01 

Microsoft ne dit cependant rien de ce qui se passera ensuite.

Les premières indications sont encourageantes mais là encore, elles dépendent aussi de l’intérêt des fabricants pour lesquel un tel portage représente un coût et peut conduire à n’assurer cette transition que sur certains appareils.

Là où Windows Phone 8 n’a pas été porté sur les terminaux Windows Phone 7.5 pour des raisons relatives au hardware, ces motifs n’auraient plus lieu d’être entre Windows Phone 8 et la version suivante. En théorie au moins.

Windows 8 comparé à Vista par Samsung

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Pour un responsable de Samsung, Windows 8 ne vaut pas mieux que la plateforme Windows Vista.

Après Asus ou encore Acer, c’est au tour de Samsung de se plaindre de la faible demande pour les nouvelles machines équipées du système d’exploitation Windows 8 de Microsoft.

Windows-8-pc 

Dans un commentaire sur Windows 8, Jun Dong-soo, Président de la division mémoire de Samsung, a indiqué que pour lui le marché mondial du PC est dans une  » diminution durable  » malgré le lancement de Windows 8.

Il a ajouté de manière cinglante :  » Je pense que le système d’exploitation Windows 8 n’est pas meilleur que la précédente plateforme Windows Vista « . Une comparaison qui est assurément l’un des pires cauchemars de Microsoft.

La firme de Redmond avait de son côté pointé du doigt les fabricants pour ne pas avoir réagi suffisamment rapidement avec un manque sur le marché de nouveaux types d’ordinateurs tirant parti des forces de Windows 8.

Si le problème est peut-être du côté d’une possible confusion pour les utilisateurs du fait du double environnement ( Bureau traditionnel et interface à la manière des tablettes ), du côté des performances sur PC, TuneUp Utilies dresse un bilan globalement très positif de Windows 8. Et non pas par rapport à Windows Vista mais Windows 7 qui est considéré comme un OS à succès pour Microsoft.

Les déclarations de Jun Dong-soo ne portent du reste pas sur les qualités ou défauts de Windows 8, mais sur son impact sur les ventes de PC avec le rebond qui était tant espéré. C’est plus en ce sens qu’il compare Windows 8 à Windows Vista.

Les commentaires du responsable de Samsung ont été publiés dans un article de The Korea Times qui a été retiré ( disponible dans le cache de Google ).

Les dernières statistiques Net Applications montrent de leur côté une progression plus lente de Windows 8 par rapport à Windows 7. D’après une information de The Wall Street Journal, Microsoft a cassé les prix des licences de Windows 8 et Office pour les fabricants OEMs.

VLC pour Windows 8 : une bêta dans le mois

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Le projet VLC pour Windows 8 devrait accoucher d’une version bêta dans le courant de ce mois. Elle sera envoyée aux donateurs qui ont soutenu la campagne KickStarter.

Fin 2012, VideoLAN a bouclé avec succès une campagne via KickStarter – une première – afin de récolter les fonds nécessaires au développement de VLC pour Windows 8, Windows RT et Windows Phone 8.

Ce projet a récolté plus de 47 000 £ ( 57 600 € ) auprès de 3 080 donateurs. Une version préliminaire de VLC pour Windows 8 doit être prochainement proposée. Suivront les publications pour Windows RT puis Windows Phone 8.

Comme promis, une version bêta de VLC pour Windows 8 est attendue dans le courant de ce mois de mars. Elle sera toutefois destinée à ceux qui ont soutenu le projet et ne proposera qu’une interface utilisateur basique et donc pas représentative de celle pour la version finale.

Par contre, tous les fichiers pris en charge pour une lecture avec la version desktop le seront également avec l’application pour Windows 8. C’est du reste aussi déjà le cas pour VLC pour Windows RT.

Ci-dessous, les maquettes de l’interface de VLC pour Windows 8 :

vlc-for-windows-8 vlc-for-windows-8-tablette 

Windows Live Messenger vers Skype : migration repoussée pour 99% des utilisateurs. Par Nabil Chaibi

Sur Windows, le passage de Windows Live Messenger à Skype va finalement débuter le 8 avril 2013 pour le gros des troupes et non le 15 mars.

Cette communication autour de la fusion de Skype et Messenger est décidément bien confuse. Pour y voir plus clair, faisons fi des déclarations passées et contentons nous des plus récentes. Elles sonnent comme une sorte de bonne nouvelle pour les utilisateurs de Windows Live Messenger sur Windows.

Ces utilisateurs gagnent en effet un peu de temps avant le retrait et blocage du client de messagerie instantanée. La migration vers Skype débutera le 8 avril prochain. D’abord pour les utilisateurs anglo-saxons pour terminer par les utilisateurs de langue portugaise le 30 avril ou plus tard.

Cela concernera le gros des troupes – soit 99 % des utilisateurs d’après les informations de The Verge – à quelques exceptions près toutefois. La Chine n’est pas concernée. Par ailleurs, un  » très petit nombre d’utilisateurs  » devront passer à Skype à partir du 15 mars. Ils constitueront un groupe de test.

Windows Live Messenger 2011 screen1

Tout ceci concerne uniquement le client de bureau Windows Live Messenger. Pour le moment, aucun calendrier n’est donné concernant le retrait de Messenger sur mobile ou pour d’autres plateformes.

Pour les multiples applications de Microsoft, il s’agira de cas par cas. Les éditeurs tiers sont censés être prévenus au sujet du retrait du service Messenger lui-même. D’après ce que l’on peut lire sur un site MSDN, les implémentations existantes qui utilisent XMPP ( protocole ouvert ) fonctionneront jusqu’à octobre 2013, et jusqu’à mars 2014 pour MSP ( protocole propriétaire de Microsoft ).

The Verge a interrogé des développeurs de Trillian et Adium qui trouvent que la communication de Microsoft manque de clarté.

Afin d’informer les utilisateurs de Windows Live Messenger sur les possibilités de Skype, un tutoriel est en ligne ( disponible en français ).

Par Nabil Chaibi

Shuttle X70S : ordinateur-tout-en-un à la carte avec Windows ou Linux. Par Nabil Chaibi

La marque Shuttle présente un ordinateur tout-en-un-en S70S qu’elle propose au format barebone, autrement dit avec certains éléments au choix de l’utilisateur.

Aux dimensions 46,8 x 36,4 x 5,7 centimètres, il s’agit d’un modèle 18,5 pouces à bord duquel on peut placer un processeur Intel en socket LGA 1155 et une mémoire vive 16 Go répartie sur deux slots.

Pouvant fonctionner sous environnement Windows ou Linux, celui-ci offre un affichage HD sur une dalle tactile ou non – tactile avec un doigt –, un rendu sonore stéréo via deux haut-parleurs délivrant 2 Watts chacun et une capture 2 Mégapixels grâce à la webcam en façade.

Celui-ci peut accueillir un disque dur ou un SSD au format 2,5 pouces, ainsi qu’une unité optique avec une épaisseur de 9,5 millimètres. Tous les deux seront raccordés en SATA 2.

En termes de connectique, il propose une sortie HDMI, un port LVDS, une sortie casque, deux ports Gigabit Ethernet, une liaison Wi-Fi 802.11n, une entrée microphone, plusieurs ports USB 2.0 / USB 3.0 et deux ports Série. Sans oublier enfin d’évoquer la fente SD / SDHC / SDXC.

Shuttle X70S 1   Shuttle X70S 2
L’ordinateur tout-en-un Shuttle X70S ( cliquer pour agrandir )

Principalement destiné à des usages dans le secteur industriel ou à des installations de type POI / POS, cet ordinateur tout-en-un a été annoncé à 452 euros HT et hors éléments à rajouter – CPU, RAM et stockage.

Par Nabil Chaibi

Vers une unification de Windows et Windows Phone ? Par Nabil Chaibi

La prochaine version du système d’exploitation Windows sur smartphone 

Windows Phone mac logo

Avec une interface graphique Modern UI sur Windows Phone et Windows 8, Microsoft dévoile  clairement une cohérence dans sa stratègie pour les prochin produits d’OS. Windows Phone 8 semble semble tous d’abord une premiére étape majeure. Durant l’été, en annansant les grandes lignes du système mobile, Joe Belfiore, responsable de Windows Phone, expliquait que si Windows Phone 7 était basé sur Windows CE, Windows Phone 8 dispose d’un noyau partagé avec Windows8 ‘le kernel’, la couche réseau , le système de fichiers, le noyau multimédia.

Puisque les deux systémes partagent le même céur, les éditeurs vont développer un seul et même pilote optimisé pour les deux ‘Windows8 et WindowsPhone8’.

En outre Windows Phone 8 prend en charge les langages de programmation C et C++ permettant d’accéder à des API de bas niveaux pour de meilleures performances notamment en ce qui concerne le rendu 3Dimensions  pour certains Applications.